Archive for the ‘celulas madre’ category

La partenogénesis permite «celulas pluripotenciales»

diciembre 15, 2006
Esta semana la revista «Science» publica un nuevo proyecto de investigación con celulas madre muy interesante. George Q. Daley y otros investigadores del Hospital Pediátrico de Boston han conseguido «celulas pluripotenciales» sin necesidad de usar embriones. La experimentación todavía está iniciándose y sus conclusiones previas son confusas, pero es interesante que se muestren nuevas líneas de investigación que apunten en otras direcciones. Todavía no se demuestra una técnica más desarrollada y con mejores resultados que la línea de las células madre adultas, pero siendo la postura «oficialista» tan intratablemente cerrada, vienen bien este tipo de publicaciones que descubren esfuerzos más «racionales» y respetuosos con el ser humano. El periódico «El Mundo» se hace eco de la noticia y nos ofrece una detallada explicación sobre el proyecto:

«El nuevo método, publicado en la revista ‘Science’, solventa estos problemas ya que utiliza óvulos sin fecundar para crear células madre embrionarias a partir de partenogénesis. Este método de reproducción asexual consiste en la segmentación del óvulo a partir de factores químicos y eléctricos. En la naturaleza algunas plantas o animales, como las abejas, se reproducen de esta forma. El procedimiento, que se ha probado de momento sólo en ratones, consigue células madre compatibles con el animal del que proceden los óvulos. Con este método no es necesario deprimir su sistema inmunológico cuando se utilicen estas células como terapias de trasplantes de tejidos. Los científicos del Hospital de Boston han desarrollado una partenogénesis con la citocalasina, un agente químico. En presencia de esta sustancia se observó una activación de la fase meiótica de los óvulos de ratones, es decir, se inicia la división celular de estos óvulos a partir de la cual se generan las células madre. Tras este paso, se utilizó un sistema de genotipaje para identificar las células madre compatibles con el óvulo original y evitar problemas de rechazo al implantarlas en la donante. Aunque con la partenogénesis las células madre son incapaces de desarrollar un organismo completo, debido a la falta de marcas paternales, sí se muestran pluripotenciales. Esto se comprobó posteriormente, al inyectarlas en los ratones y formar teratomas».

Más información en Bioblog

Technorati tags:

Anuncios

Válvulas cardíacas de células madre

noviembre 18, 2006

Anuncian en Genciencia los avances de investigaciones con celulas madre. Es interesante observar como la linea de investigación que respeta la dignidad del embrión humano sigue dando resultados abundantes, mientras que la “cacareada” línea de experimentación con embriones sigue representando un problema moral y para la salud pública. De muestra “otro” botón:

Se ha creado un procedimiento que revolucionará el mundo científico. Investigadores suizos de la Universidad de Zurich, han desarrollado válvulas cardíacas humanas a partir de las células troncales (células madre con capacidad de dividirse sin perder sus propiedades, pudiendo producir células especializadas), obtenidas del líquido amniótico que rodea al bebé mientras se encuentra dentro del útero.

La nueva técnica servirá para producir las válvulas e implantarlas posteriormente, cuando el bebé haya nacido. Dichas válvulas son una opción más fiable, efectiva y duradera que las que actualmente se pueden emplear y que son obtenidas artificialmente o a través de la donación de un cadáver.


Las deficiencias en las válvulas cardíacas de un futuro bebé, pueden ser detectadas a través de las ecografías cuando se han cumplido las 20 semanas de gestación, el nuevo procedimiento podrá ayudar a los bebés (un 1% de los nacimientos) que presentan problemas cardíacos al nacer y que generalmente son problemas que desembocan en la muerte del pequeño.

La nueva terapia para el tratamiento de defectos congénitos ha sido muy bien recibida por la comunidad científica, especialmente por la American Heart Association (Asociación Cardíaca norteamericana) cuando fue presentada ante la última conferencia de esta asociación celebrada el día 15 de este mes.

Puedes darle un vistazo a esto otro artículo: «Celulas madre adultas para el tratamiento de la diabetes con muy buenos resultados»

Más información | Bioeticaweb
Más información | Milenio
Más información | Materials Technology
Más información | American Heart Association

Futuros de la investigación con celulas madre

noviembre 6, 2006

La Revisrta «Nature» ha publicado un artículo de Natalie deWitt sobre el futuro de la investigación con celulas madre. Lo más destacable sería la previsible posibilidad de “reprogramar” celulas somáticas (adultas) para que se transformen en celulas madre y generar cualquier otro tejido celular con fines terapéuticos. Será una buena solución para el avance de la medicina científica y aplicada que podría poner en entredicho las “subvencionadas” líneas de investigación sobre embriones humanos. Además, hace poco conocimos una previsión parecida sobre la revista «New England Journal of Medicine».

Aquí te dejo el enlace al artículo y la traducción hecha en «Ciencia y Lejos».

Biología de las células madre
Natalie DeWitt

Hace más de 30 años, el neurólogo Oliver Sacks escribió sobre el fármaco contra el Parkinson L-dopa: “No puedo evitar esta sensación de que mi entusiasmo es legitimo, hay un emoción especial; algo de místico, algo mágico.”

Es sorprendente como estas precisas palabras describen el encanto existente en la actualidad respecto a las células madre. Han pasado 25 años desde que los científicos aislaran la primera célula madre embrionaria de ratón y ya somos capaces de aislar y cultivar células madre a partir de embriones y tejidos adultos de numerosas especies, incluido el hombre. Genéticamente estas células se diferencian en nada del resto de células del organismo. Entonces, ¿qué combinación de moléculas les da su capacidad única de renovarse a sí mismas y producir grandes cantidades de nuevas células, y todo ello manteniendo el potencial de formar células de cualquier tipo?

Aunque esquivas, todo parece indicar que estas moléculas dejaran de ser pronto un secreto, como ya lo han hecho otras implicadas en el crecimiento, la regeneración o la reparación celular. Además comprender estos mecanismos supondrá un día una revolución en la medicina, pues se podrán establecer tratamiento específicos para cada paciente en los cuales sus células somáticas podrán ser reprogramadas en células madre. Puede que un día todos estos avances conviertan el uso actual de ovocitos y embriones en células madre en algo del pasado.

La reprogramación molecular es solo una de las facetas de un campo que destaca por su perspectiva creativa e interdisciplinar, tal y como se muestra en las revisiones de este blog. Pero no hace falta ninguna visión mágica en este asunto: la ciencia es ya fascinante y magnifica.

El cordón umbilical y las células madre

noviembre 3, 2006

Otro magnífico post de nuestro amigo Guillermo Juan Morado:

Primeramente debemos decir qué son las llamadas “células madre”. Las “células madre” (o “stem cell”, “células estaminales”) son aquellas células progenitoras, auto-renovables, capaces de regenerar uno o más tipos celulares diferenciados. En palabras sencillas, se podría decir que una célula madre es aquella célula capaz de generar fácilmente otras células que podrían ser empleadas para regenerar tejidos. Muchas de las enfermedades humanas se producen por la degeneración y la muerte de los tejidos que forman el cuerpo; enfermedades de este tipo son, por ejemplo, las enfermedades degenerativas (diabetes juvenil, Parkinson, esclerosis múltiple, etc.). Si fuese posible regenerar esos tejidos, se avanzaría en la curación de esos males.Existen dos tipos de células madre: las células madre “embrionarias” y las células madre de “adulto”. Las células madre “embrionarias” derivan de la masa celular interna del embrión humano, cuando el embrión tiene aún pocos días de vida. Las células madre de “adulto” derivan de tejidos humanos como la piel, el músculo cardíaco y esquelético, o de la sangre del cordón umbilical.Existe un gran debate entre los científicos sobre la utilidad de ambos tipos de células madre. Se han logrado importantes éxitos en orden a la curación de infartos y de otras enfermedades con el uso de células madre de adulto, procedentes del mismo paciente. Hasta la fecha, no parece que las células madre embrionarias sean tan eficaces como las de adulto, porque las células madre embrionarias tienden a producir tumores en el organismo.Desde el punto de vista ético, dejando aparte la cuestión de la eficacia, la valoración que se puede hacer del uso de las células madre es muy diversa, dependiendo de si se trata de células “embrionarias” o bien de células de “adulto”. No hay, en principio, ninguna objeción ética al empleo de células madre de adulto. No va en contra de la ética utilizar las células procedentes de la sangre del cordón umbilical, o de la piel, pongamos por caso, para curar una enfermedad degenerativa.Sí hay objeciones, y muy serias, al empleo de células madre “embrionarias”; es decir, extraídas del embrión humano. Si la obtención de esas células exige la destrucción del embrión humano, resulta evidente que este recurso es éticamente inadmisible. No es lícito matar a un embrión humano para obtener células que, hipotéticamente, podrían servir para curar enfermedades. Y la razón de ello es muy clara: La vida humana debe ser respetada y protegida de manera absoluta desde el primer momento de la concepción. “Desde el primer momento de su existencia, el ser humano debe ver reconocidos sus derechos de persona, entre los cuales está el derecho inviolable de todo ser inocente a la vida” (“Catecismo de la Iglesia Católica”, 2270). El embrión humano “debe ser tratado como una persona desde la concepción” y debe “ser defendido en su integridad”, como todo ser humano (cf “Catecismo de la Iglesia Católica”, 2274).Un fin bueno – curar una enfermedad – no justifica un medio malo – matar a un ser humano en su etapa embrionaria de existencia – . Como tampoco sería aceptable matar a una persona adulta para curar a otra. La ciencia sin conciencia termina, a la larga, volviéndose contra el hombre. También en el campo de la Medicina tiene aplicación el quinto mandamiento: “¡No matarás!”….Muchos otros padres que han optado por la congelación de células extraídas del cordón umbilical, no han atentado contra la vida por el hecho de permitir la conservación de sangre del cordón umbilical de sus hijos. Porque las células que podrían extraerse de esa sangre no son células embrionarias; es decir, no se ha tenido que matar a un embrión humano para obtenerlas.Por este motivo, los Obispos españoles han recordado, con ocasión de este debate, que la crioconservación (“congelación”) del cordón umbilical es una técnica que no presenta ninguna objeción moral.

Tomado de Pensamiento católico